Ketika kita menggambar gajah dan putra kita memberi tahu kita bahwa itu adalah UFO, kita benar-benar memiliki masalah dengan apa yang kita gambar. Selain eksperimen Avantgarde, ketika kita tidak dapat menggambarkan apa yang kita bayangkan dengan benar, atau gambar kita keluar seperti anak berusia tiga tahun, kita mungkin mempertimbangkan untuk mencoba hobi lain di mana kita akan lebih kompeten. Tapi menggambar karya seni yang membingungkan yang terlihat seperti remaja prima facie telah diadopsi oleh beberapa seniman terbesar dari generasi masa lalu.

Gambar otomatis digunakan oleh para surealis seperti Andre Masson sebagai sarana untuk mengekspresikan pikiran bawah sadar mereka. Mereka mungkin terlihat seperti coretan kekanak-kanakan di permukaan tetapi ada metode hebat di baliknya. Dengan memungkinkan ‘kebetulan’ untuk mengambil alih proses penciptaan dan dengan membebaskan tangan untuk melakukan perjalanan yang kurang lebih seperti itu, itu membebaskan karya seni dari banyak kontrol sadar. Dengan demikian gambar itu akan menjadi bagian, sebuah ciptaan dari alam bawah sadar, menggambarkan sesuatu yang jika tidak akan ditekan. Orang-orang yang menyukai spiritualisme seperti paranormal juga suka menggambar otomatis, sering mengklaim bahwa mereka berada di bawah kendali roh.

Gambar-gambar ini akan menampilkan seni yang tampak terputus-putus, acak atau kurang bentuk kohesif apa pun. Ini dikatakan sebagai ciptaan rasionalitas di luar rasionalitas. Namun, bahkan seniman seperti Masson akan berpendapat bahwa menggambar otomatis tidak sepenuhnya otomatis karena seniman harus melakukan intervensi sadar tertentu untuk membuat karya seni. Dapat diterima pada tingkat visual atau bahkan sedikit dapat dipahami. Masson percaya bahwa keturunannya menggambar otomatis menggabungkan proses aktivitas sadar dan tidak sadar. Bahkan seniman seperti Salvador Dali, Pablo Picasso dan Jean Arp pada satu titik waktu menggunakan gambar otomatis untuk membuat karya seni.